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Leisure - 09/06/2021

Michael Schmidt e la Berlino anni Ottanta in mostra a Parigi

Nel 1989, Schmidt rivolse per l'ultima volta la sua attenzione alla sua città natale, registrando tracce visive dell'unificazione tedesca. Al Jeu de Paume fino a fine agosto.

Michael Schmidt (1945-2014) occupa una posizione unica nella fotografia tedesca contemporanea. Nato a Berlino, da autodidatta ha adottato la fotografia come mezzo artistico a metà degli anni ’60. Per ciascuno dei suoi temi, ha sviluppato il proprio approccio alla realtà. La retrospettiva di Michael Schmidt al Jeu de Paume, la più completa fino ad oggi, offre una panoramica completa della sua opera dal 1965 al 2014.
La mostra curata da Thomas Weski e Laura Bielau è nel complesso situato nel cuore del Giardino delle Tuileries a Parigi, il Jeu de Paume, un centro d’arte e un luogo di riferimento per la diffusione delle immagini.

Questa retrospettiva è stata e sarà presentata alla Nationalgalerie im Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart di Berlino, al Jeu de Paume di Parigi, al Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía di Madrid e all’Albertina di Vienne.
Schmidt inizialmente si è concentrato su Berlino nel suo lavoro, ricevendo commissioni nei primi anni ’70 dagli uffici distrettuali e dal Senato di Berlino su distretti come Kreuzberg e Wedding e su temi sociali. Il libro e il progetto della mostra Waffenruhe [Ceasefire], uno studio psicologico visivamente sbalorditivo della città ancora divisa, che è stato mostrato a Berlino per la prima volta nel 1987, ha portato Schmidt alla fama internazionale. Con Ein-heit/U-ni-ty, un gruppo di lavori che esaminano il processo di unificazione, ha spostato la sua attenzione dal mondo della sua città natale. L’opera di Schmidt comprende ritratti, autoritratti, paesaggi urbani, paesaggi e nature morte. Il suo lavoro mette in evidenza l’importanza dello spazio urbano, la continua attualità della storia, l’identità femminile, il ruolo della provincia e il significato della natura.

Nel suo ultimo progetto, ha messo in luce l’industria alimentare contemporanea. Oltre a fornire uno spaccato di complessi a volte molto ricchi attraverso stampe originali, questa retrospettiva include anche stampe di lavoro, progetti di libri e documenti d’archivio. Per quanto possibile, rispetta l’approccio proprio di Schmidt alla presentazione e all’esposizione delle sue opere. La sua carriera è stata esemplare per il modo in cui ha continuamente affinato la sua pratica fotografica ed esplorato nuovi formati di pubblicazione. La mostra rivela così un approccio unico alla fotografia nel contesto della fotografia tedesca del dopoguerra e contemporanea, in contrasto con la Fotografia soggettiva di Otto Steinert e la Scuola di Düsseldorf incentrata su Bernd e Hilla Becher. L’opera di Schmidt è ora considerata uno dei pilastri della fotografia nella storia dell’arte tedesca del XX secolo. Oltre a celebrare il lavoro che ha prodotto nel corso della sua vita, la mostra cerca di coprire lo sviluppo della fotografia come modalità di espressione artistica a partire dagli anni ’70.

Questo lavoro è stato pubblicato con il titolo Benachteiligt [Svantaggiato]. Con il libro fotografico Berlin-Kreuzberg. Stadtbilder, pubblicato nel 1983, ha iniziato ad allontanarsi dal tradizionale linguaggio documentaristico, sperimentando un approccio più soggettivo. A metà degli anni ’90, Schmidt ha identificato il suo archivio come una nuova potente fonte per reinterpretare il lavoro precedente. Assunse per lui un’importanza crescente e vi ritornò con sempre maggiore regolarità per sottoporre i suoi primi lavori a un riesame critico ea realizzare nuove stampe. Alla fine degli anni ’90, ad esempio, per il suo progetto Menschenbilder (Ausschnitte) [Immagini di persone (estratti)], ha presentato versioni riformulate di una vecchia serie di ritratti. Divorziati dal loro contesto precedente, i ritratti sono diventati emblemi della condizione umana. A quel tempo Schmidt pubblicò anche Selbst[Self], una serie di autoritratti risalenti alla metà degli anni ’80, in cui appariva direttamente e senza risparmio, in un atteggiamento autocritico.


Michael Schmidt ha scoperto un interesse per la fotografia quando lavorava nelle forze di polizia di Berlino Ovest. Sebbene sia entrato a far parte di club di fotografia amatoriale, era principalmente autodidatta, lavorando duramente per migliorare la sua tecnica. A metà degli anni ’60 scatta le prime fotografie che non rifiuterà in seguito. Sebbene i motivi in ​​queste prime fotografie varino notevolmente, tutti sfidano la rapida leggibilità che è solitamente associata al mezzo. Dai suoi primi lavori fotografici della metà degli anni ’60 alla riunificazione della Germania, Schmidt scelse la sua città natale di Berlino come soggetto principale, esaminandolo da diverse angolazioni. Nel 1973 lavorava come fotografo professionista, essendo stato incaricato dall’ufficio distrettuale di Kreuzberg di realizzare un libro sul quartiere. Fu pubblicato nello stesso anno, con una seconda edizione stampata quasi immediatamente. È stato seguito da commissioni da altri distretti della città.

Tra le sue serie principali, Michael Schmidt ha creato lavori di portata più modesta, che gli hanno offerto una maggiore libertà artistica e gli hanno permesso di affinare il suo metodo fotografico e il linguaggio pittorico. I lavori che seguirono Waffenruhe [Ceasefire] sono caratterizzati da inquadrature strette, profondità di campo ridotta e formati insolitamente grandi per l’epoca. In essi Schmidt si concentrò sempre più sull’architettura e sulla ritrattistica, libero da ogni preoccupazione per l’intelligibilità. I motivi si sono staccati dai loro contesti urbani o personali, fungendo da emblemi della vita metropolitana, della storia e della società. Le serie Architektur [Architettura] e Ritratti si distinguono per la presenza e la materialità dei loro oggetti e l’immediatezza dell’incontro. Nel 1989, Schmidt rivolse per l’ultima volta la sua attenzione alla sua città natale, registrando tracce visive dell’unificazione tedesca. Ha trovato molti dei suoi motivi in ​​quella che era la zona di confine tra il muro e la terra di nessuno. Questo lavoro, intitolato 89/90, non è stato pubblicato fino al 2010. Allo stesso modo, le foto che stava scattando nello stesso periodo del paesaggio rurale vicino alla sua seconda casa in Bassa Sassonia non sono state pubblicate fino a molto tempo dopo, quando le ha assemblate nell’artista prenota Nature poco prima della sua morte. Il libro testimonia l’importanza che ha attribuito al paesaggio durante questa parte della sua vita.

Fotoservizio da Parigi di Andrea Agostinelli / The Way Magazine



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