3 Marzo 2023
AL RIJKSMUSEUM

In Olanda a vedere Vermeer, il pittore raro

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In Olanda a vedere Vermeer, il pittore raro

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In Olanda a vedere Vermeer, il pittore raro

La storia e la tecnica di Johannes Vermeer, pittore olandese seicentesco, hanno caratteri assolutamente peculiari. L’utilizzo della luce, gli scenari apparentemente banali e anonimi che dipingeva lo ineriscono a pieno titolo tra i grandi della pittura moderna. Ma la particolarità più incredibile è che era quasi sconosciuto fino poco più di un secolo fa, e oggi è considerato uno dei pittori più rari della storia (visse 43 anni). Si contano infatti solo 37 quadri esistenti dell’autore, di cui 28 sono al momento in mostra al Rijksmusemum di Amsterdam.

Johannes Vermeer (1632-1675) è oggi uno dei più famosi pittori olandesi del XVII secolo, assieme a Rembrandt van Rijn e Frans Hals. I dipinti più famosi di Vermeer sono La lattaia e La ragazza con l’orecchino di perla.

Vermeer era infatti relativamente sconosciuto fino alla metà dell’Ottocento. Il mistero che circonda la sua vita e il duraturo anonimato sul suo lavoro gli valsero il soprannome di “la Sfinge di Delft”. Fu “riscoperto” solo negli anni ’70 dell’Ottocento. Tuttavia, Vermeer ha venduto i suoi dipinti durante la sua vita. Pieter van Ruijven (1624–1674), figlio di un birraio nato a Delft, era un appassionato collezionista del lavoro dell’artista. Van Ruijven possedeva non meno di 20 Vermeer.

La serenità delle scene che ha dipinto contrasta sicuramente nettamente con la realtà della sua famiglia e della sua vita: oltre ad essere un pittore, Vermeer era un commerciante d’arte che comprava e vendeva quadri e probabilmente era un esperto di arte italiana.

I primi dipinti storici di Vermeer riflettono l’influenza dei Caravaggisti di Utrecht, un gruppo di artisti che furono essi stessi influenzati dal pittore italiano Caravaggio, ritraendo i loro soggetti umani fisicamente potenti in primo piano, usando un potente contrasto di luce e buio, in contesti storici e scene.

Vermeer è ora meglio conosciuto per i suoi dipinti di genere intimi che ritraggono un soggetto principale incentrato su alcune attività quotidiane e quasi sempre posizionati vicino a una finestra che lascia entrare la luce del giorno. Quasi tutti i suoi soggetti erano donne. Le scene della vita quotidiana nella sua città natale, Delft, sono diventate la sua specializzazione che offre uno sguardo sulla realtà di quello che era, ai suoi tempi, un nuovo dominio della classe media.

I suoi soggetti umani appaiono completamente assorbiti da ciò che stanno facendo, come se fossero immersi nei loro pensieri.

Vermeer poteva catturare la luce sugli oggetti come nessun altro artista e questa capacità ha reso il suo nome famoso in tutto il mondo. I tessuti nei suoi dipinti luccicano e le ombre sul muro sono il più reali possibile. In Woman Reading a Letter la luce cade sulla lettera stessa, attirando immediatamente l’occhio dello spettatore – Vermeer usa la luce per guidare il nostro sguardo.

In apertura: Johannes Vermeer “lettera d’amore”, 1669 circa. Dal Rijksmuseum di Amsterdam

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